如果有一天,心愛的人逐漸忘了你、認不得你,你會怎麼辦?由於有許多電影是以「失智症」為主題,例如《我想念我自己》、《被遺忘的時光》等,大眾對於失智症的了解不如以往陌生,不過失智症與一般老化究竟有何不同?要如何發現身邊親友可能罹患失智症?今天就帶你來了解失智症。

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失智症是什麼?為什麼會罹患失智症?

失智症即為俗稱的「老年痴呆症」,失智症不是單一項疾病,而是一群症狀的組合(症候群),與正常老化有所不同,是種全面性心智能力喪失的腦部疾病,包含語言能力、思考能力、記憶力、注意力、判斷力等。

失智症主要可分成3大類型:

1. 退化性失智症

大部分患者都是屬於退化性失智症,其中又以阿茲海默症、路易氏體失智症、額顳葉型失智症這3種最為常見,阿茲海默症更是佔所有失智症患者的6成以上

2. 血管性失智症

為腦血管疾病引發的失智症,例如腦中風或慢性腦血管病變等。

3. 其他失智症

因為特定原因引起的失智症,例如營養失調、顱內病灶、新陳代謝異常、中樞神經系統感染、中毒等,經過治療有機會恢復。

很多人會誤以為只要人老了都會出現失智症的現象,不過失智症與正常老化仍有很大的不同,像是正常老化可能會忘記某件事,但事後會想起來,或是知道自己已忘記某事,且健忘的頻率與程度並不嚴重。

然而失智症是即使經過他人提醒,仍全盤忘記所有事情,也不知道自己已忘記某事,健忘的頻率與程度嚴重,並會使日常生活出現障礙。

失智症_圖1

失智症症狀有哪些?10大前兆不可忽視

國民健康署指出,常見的失智症症狀有以下10種:

1. 記憶力衰減到影響日常生活。

舉例:重複問同樣的問題、忘記自己有吃過藥。

2. 無法做好原本熟悉的事務。

舉例:明明是數學老師,卻連加減乘法都算錯。

3. 難以理解視覺影像和空間的關係。

舉例:誤認鏡子裡的自己是別人。

4. 計畫事情或解決問題有困難。

舉例:無法處理每個月都在管理的帳單。

5. 對時間、地點感到混淆。

舉例:常常迷路找不到路回家。

6. 言語表達或書寫出現困難。

舉例:忘記用來裝水的容器叫水壺。

7. 東西擺放錯亂且無法回頭找。

舉例:把衣服放到冰箱找不到。

8. 從職場或社交活動中退出。

舉例:變得較被動、對事物失去興趣。

9. 判斷力變差或減弱。

舉例:過馬路不看紅綠燈。

10. 情緒和個性改變。

舉例:變得易怒、疑神疑鬼。

失智症為進行性退化,從輕度演變到重度症狀,每位患者退化的時間並不一定,但大部分都屬於不可逆的,據李綜合醫療社團法人大甲李綜合醫院僅有5~10%失智症為可逆的

失智症要如何治療?該看哪一科?

如有相關症狀出現,可以尋求神經內科或精神科門診的專業判斷,台灣失智症協會指出,目前並沒有藥物可以阻止或恢復已受損的大腦細胞,不過仍可透過藥物與非藥物的治療方式,達到延緩疾病的效果,針對不同類型的失智症,通常會採用不同治療方法:

1. 阿茲海默症

常見治療阿茲海默症的藥物包含膽鹼酶抑制劑、NMDA受體拮抗劑,用於減緩患者心智功能退化的速度,另外也會搭配抗精神病藥物、抗憂鬱劑,改善患者的精神行為症狀。

2. 額顳葉型失智症

目前仍未有任何藥物可以治療額顳葉型失智症,不過可以採用抗精神病藥物、抗憂鬱劑改善精神行為症狀。

3. 路易氏體失智症

通常會採用藥物控制巴金森症狀和精神症狀。

4. 血管性失智症

針對血管性失智症,重點會放在預防大腦再次受到損傷,因此會管控腦血管疾病的風險因子,例如使用治療高血壓、高血脂的藥物。

5. 其他失智症

找出導致失智症的原因並對症下藥,例如若是營養失調引發失智症,則須補充相關營養。

失智症是漫長的過程,從症狀出現到醫師判斷確診,至少需要2年,依照個人狀況不同,也可能會拉長到10年,至於患者的平均壽命、平均能活多久,根據亞東醫院所述,在經診斷後平均壽命還有約5至8年,失智症通常惡化速度很慢,但若症狀突然加重,可能跟以下幾點有關係:

  • 感染:感冒、上呼吸道感染等
  • 體內脫水:電解質不平衡
  • 生理時鐘混亂:日夜顛倒、睡眠品質差
  • 營養不足跌倒
  • 中風或腦瘤

如何預防失智症?7招保護大腦健康

除了透過藥物治療,我們也可以在日常生活中,透過以下7種方式預防失智症:

  1. 飲食均衡
  2. 維持運動習慣,每週至少從事2次規律運動
  3. 多從事可刺激大腦的活動,例如閱讀書籍、參加新課程等
  4. 多參與人際社交活動,有助於促進大腦運作
  5. 培養興趣,兼具活化大腦與化解負面情緒的功能
  6. 維持健康體重,控制三高(高血壓、高血脂、高血糖)
  7. 避免頭部外傷,因為頭部受過重創的人罹患阿茲海默症的風險較高

隨著老年人口增加,失智症是我們都可能面對的問題,因此好好了解這個疾病是相當重要的,若發現自己或身邊親友出現相關症狀,一定要趕緊求助專業醫師!

—山豆

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